Sony будет повержена? Как Microsoft научила Xbox давать сдачи

Когда речь заходит о Microsoft, ассоциация с игровыми консолями возникает не сразу. Но драматическая история Xbox One заслуживает как минимум голливудской экранизации в трёх частях — причём сценарий последней всё ещё в процессе создания. К пятилетию релиза «великой и ужасной» приставки мы вспоминаем, насколько тернист был её путь в наши гостиные.
расхлоп

История игрушек

Впервые интерес к игровой индустрии Microsoft проявила в середине в 90-х, c релизом инновационной Windows 95. Одновременно свет увидел и API DirectX, заточенный под развлечения для новой ОС. Одним из первых удачных релизов на платформе стал порт знаменитой DOOM, которая в то время была установлена на большем числе компьютеров, чем сама операционка. Мимо такой прибыли корпорация пройти не могла — Билл Гейтс даже всерьёз подумывал о покупке id Software. Непосредственно же переносом шутера занимался Гейб Ньюэлл — да, тот самый.


Детище Кармака так впечатлило Ньюэлла, что тот покинул Microsoft и основал Valve.

Ещё одним коммерческим успехом стала стратегия Age of Empires, выпущенная софтверным гигантом в 1997-м. В отличие от «отца DOOM», сотрудники Ensemble Studios не стали упираться и благополучно перешли под крыло издателя. В том же году выстрелила и культовая Fallout, многочисленные потомки которой не раз оказывались на первых полосах игровых изданий. Да и Windows постепенно превращалась в народную игровую платформу, так что перспективы у игрового подразделения MS вырисовывались весьма радужные.

Xbox. Начало

Точка отсчёта консольного стажа компании — 1998 год. Приставки уверенно захватывали игровую индустрию, поэтому в Microsoft решили расширить сферу влияния. Был заключён контракт с SEGA на продвижение Windows CE посредством Dreamcast. Предполагалось, что портированные на модифицированную ОС игры с поддержкой DirectX 6 значительно упростят разработку и расширят аудиторию обеих корпораций. И хотя начинание оказалось неудачным, а производство Dreamcast прекратилось уже через три года, для Редмонда это стало полезным опытом.

Xbox Original

Выпускать свою консоль решили весной 1999-го, после анонса Sony PlayStation 2. Команда разработчиков DirectX, получив благословение Билла Гейтса, принялась за планирование будущего устройства. За основу взяли слегка урезанный Pentium III с частотой 733 МГц и модифицированный аналог NVIDIA GeForce 3 с поддержкой DirectX 8.1. По меркам 2001-го — почти топовая сборка: даже HDD на 8 ГБ (10 ГБ в поздних ревизиях) с прошивкой на базе «двухтысячной» Windows в комплекте.

Преимущества подхода были налицо — привычная среда разработки и возможность портировать PC-хиты на консоль (и наоборот). В результате геймеры без проблем могли зарубиться в Morrowind или Half-Life 2, не разоряясь на дорогостоящий системник — пусть и на минималках (64 МБ оперативки накладывали ограничения). Зато отдельно взятые произведения шли в 720p и даже 1080i — за 12 лет до Xbox One! Происхождение приставки поначалу даже хотели вынести в её название, но позднее рабочий вариант DirectX Box сократили до лаконичного Xbox.


Xbox Original получил ПК-начинку задолго до того, как это стало мейнстримом.

С эксклюзивами тоже не прогадали: Halo и Dead or Alive стали хорошими системселлерами, заодно породив множество сиквелов. А вышедшие позднее Ninja Gaiden, Fable, Project Gotham Racing, Otogi, Unreal Championship и культовая Conker: Live & Reloaded до сих пор живы в памяти бывалых игроков. Вскоре состоялся анонс сетевого сервиса Xbox Live. Стоит отдать должное, он хорош и сегодня — а уж 17 лет назад на голову превосходил решение от Sony.

Halo: Combat Evolved

И всё же первый раунд Microsoft проиграла. Камнем преткновения стала оперативная память — 64 мегабайт не хватало для постановки PC-блокбастеров на конвейер. Иронично, что эту же ошибку позднее повторили и японские разработчики при проектировании PlayStation 3. Сказались и другие просчёты: например, онлайн-мультиплеер заработал только через год после анонса.

Конкуренты между тем не теряли времени. Вторая «плойка» предлагала гораздо больше эксклюзивов и просто ААА-хитов — дали о себе знать связи, налаженные в прошлом поколении с издателями и разработчиками. К тому же её нередко покупали в качестве крутого и сравнительно дешёвого DVD-плеера, а для воспроизведения формата на Xbox требовался отдельный набор.

Не повезло новинке и с пиаром: сомнительный креатив отдела маркетинга вызвал волну негатива и снижение продаж в Европе. В Азии же, где реклама вообще редко тяготеет к рациональному, сыграл другой фактор. Восточные геймеры попросту не оценили прямолинейный дизайн новинки, внешне напоминавшей ящик. В результате инновационная приставка оказалась не нужна — и приносила миллиардные убытки вплоть до остановки конвейера.

Впрочем, корпорация освоилась на новом для себя рынке, а заодно наладила сотрудничество с крупными издательствами и разработчиками. Дорогого стоила и победа над Nintendo с её GameCube. А перешедшая под крыло Microsoft студия Bungie подарила миру культовую серию Halo и до сих пор популярного героя, ставшего негласным маскотом бренда Xbox.

Шаг вперёд

В седьмое поколение корпорация шагнула в 2005-м, уже имея за плечами опыт разработки и продвижения приставок. Для своего времени конфигурация Xbox 360 стала по-настоящему прорывной. Трёхъядерный CPU новинки на базе архитектуры PowerPC обеспечивал более чем пристойную картинку.

RjZnYscyvWtm2Xk2

Графический же чип Xenos, создание которого на сей раз делегировали AMD, и вовсе опередил своё время. Новинка с первой в истории унифицированной шейдерной архитектурой номинально опережала «боярскую» платформу в топовых конфигурациях. При этом цены стартовали с $299 — альтернативы за такие деньги попросту не существовало. Пришёлся покупателям «по руке» и обновлённый геймпад — многие до сих пор считают его эталоном игрового контроллера.


Дебютировав в конце ноября 2005-го, Xbox 360 к началу следующего года разошлась тиражом в 1,5 миллиона штук.

Релиз PlayStation 3 состоялся позже — у американцев, благодаря раннему старту, уже была приличная фора. Сказывалась и разница в цене, и «детские болезни» японской приставки вроде сложностей оптимизации под капризный IBM Cell. Тем временем эксклюзивы для редмондовской приставки сыпались на игроков, словно из рога изобилия, а «кассовые сборы» Halo 3 и Gears of War 2 могли поспорить с голливудскими.

Xbox 360

Репутационный удар новинке нанесли массовые случаи брака — владельцы печально известного «красного кольца смерти» ругались на чём свет стоит. Но с появлением «холодной» Slim-версии со встроенным жёстким диском (и её удешевлённой версии с 4 ГБ встроенной памяти) вину удалось отчасти загладить. К тому же обладателям неисправных устройств расширили гарантию и организовали бесплатную замену сломавшихся приставок, потеряв на этом ещё несколько миллиардов.

Основным соперником Xbox на домашнем рынке поначалу стала вовсе не Sony, а Nintendo. Знаменитая Wii, несмотря на устаревшую по всем фронтам начинку, могла дать фору всем конкурентам. Секрет её популярности крылся не в графике, а в сумасшедшем геймплее, завязанном на движения самого игрока — безо всякого вращения стиков.

Kinect Sports

Но и здесь удалось выкрутиться. Пока Sony копировала контроллер Wiimote, в Редмонде сделали ход конём и представили полностью беспроводной Kinect. Возможность размахивать руками, не опасаясь сломать геймпад, подкупала — и в 2009-м Xbox 360 снова выстрелил.


8 миллионов необычных контроллеров разошлись за два месяца, установив мировой рекорд по скорости продаж.

Развивалось и сетевое направление: к мультиплеерным возможностям Live добавили сервис Xbox Live Arcade, послуживший «путёвкой в жизнь» для многих независимых студий. И хотя PlayStation 3 под конец своего жизненного цикла рванула вперёд, счёт в итоге оказался практически равным. Геймеры, затаив дыхание, ждали следующего эпизода схватки теперь уже равных соперников.

Гадкий утёнок

Казалось бы, для триумфа Microsoft оставалось лишь доработать Xbox 360. Но лучшее — враг хорошего. В погоне за широкой аудиторией сотрудники корпорации откровенно перестарались. На бумаге концепция выглядела неплохо — объединить игровую и мультимедийную составляющие, превратив консоль в единый центр развлечений.

Microsoft Xbox One

Здесь бы инженерам из Редмонда вспомнить знаменитую поговорку о двух зайцах. Но Xbox One даже внешне напоминала скорее VHS-плеер, чем игровой гаджет. Поставить такой «кирпич» в гостиную (да ещё и по цене на $100 дороже, чем у конкурента) мог разве что отъявленный ретроград. На волне народного недовольства остался незамеченным и масштабный проект самого Спилберга.


Под крышкой «видеомагнитофона» скрывалась шикарная система охлаждения, но потребители не были готовы к эстетическим жертвам.

Ещё большим провалом стало меметичное TV, TV, TV, Sports, Sports, Call of Duty: во время анонса геймерам показали всё, кроме собственно игр. Доверие к компании упало ещё ниже на волне слухов о том, что для нормальной работы консоли потребуется постоянный онлайн. Отличился и президент департамента интерактивных развлечений Microsoft Дон Мэттрик, вступивший в перепалку с разгневанными фанатами — позднее его уволили, но пиар-кампанию это не спасло.

6
Дон Мэттрик

Ширились слухи, что бесконтактный контроллер Kinect 2.0 с камерой и микрофоном будет следить за пользователем. На фоне скандала имени Сноудена приставка ещё до поступления в продажу успела прослыть шпионской. Нетрудно догадаться, что энтузиазма аудитории это не добавило. К моменту релиза Xbox One гораздо менее подозрительная PlayStation 4 уже лежала на полках магазинов — чтобы не искушать судьбу, публика голосовала долларом за японскую технику.

Переломный момент

Тем не менее о бойкоте речи не шло: вопреки негативу в адрес Microsoft осенью 2013-го, до конца года Редмонду удалось реализовать аж 3 миллиона приставок. Слабо по сравнению с четвёртой «плойкой», но и не откровенный провал.

В 2014-м компания, наконец, начала менять курс — из игрового отдела ушёл практически весь руководящий состав. В рамках многочисленных конференций всё чаще упоминались игровые линейки и сетевой сервис Live, а новый глава подразделения Xbox Фил Спенсер прослыл куда более открытым для общения и обратной связи, чем его предшественник. Kinect 2.0 выбросили из комплекта, так что цена «коробки» упала-таки на заветные $100.


Настоящая история Xbox One началась лишь через год после запуска.

Microsoft Xbox One

Под руководством Спенсера дело сдвинулось с мёртвой точки. Хотя о конвейере, пачками штампующем хиты, не было и речи, компании удалось частично реабилитироваться в глазах общественности. Уже в июне игроков избавили от постоянного интернет-подключения, региональных ограничений и привязки диска к аккаунту.

Волна истерии по поводу слежки схлынула, а народ внимательнее присмотрелся к возможностям устройства, ведь там было на что посмотреть. Сохранение игрового прогресса при выключении консоли, запуск игр с внешнего HDD и практически бесшумная работа владельцам «Хуана» казались естественными — пока они не брались за DualShock. К тому же Microsoft оперативно обновляла прошивку, исправляя недочёты в работе своего детища.

Не так страшны оказались и слухи про отсутствие эксклюзивов. Серия Forza, Ryse: Sone of Rome, Killer Instinct, Dead Rising 3 — этот стартовый набор был объективно сильнее соневских Knack и Killzone: Shadow Fall, получивших не лучшие оценки. Да и выпады в духе «Xbox не может в 1080p» оказались преувеличенными — многие релизы спокойно шли в Full HD, а вот PlayStation 4 не всегда брала эту планку.

Гонка вооружений

Козырем Microsoft стал анонс программы обратной совместимости с предыдущим поколением. Апгрейд внутри одной линейки позволял сохранить огромную коллекцию купленных ранее тайтлов — с учётом цен на диски, экономия порой достигала нескольких тысяч долларов. В этом случае приобретение нового Xbox выглядело гораздо более разумным вложением — особенно если большинство покупок было в «цифре». Позднее, на радость бывалым геймерам, подоспела и «обратка» для первой Xbox.

Xbox 360

Увы, время на старте продаж было безнадёжно упущено. Пока в Sony обещали выкатить массу хитов, представители Microsoft всё ещё оправдывались за «дисковое рабство» и непрерывный онлайн. Все силы игрового подразделения были брошены не на завоевание рынка, а на очистку репутации.


Это сражение проиграли не инженеры, а маркетологи корпорации. Но настоящая война только начиналась.

Впрочем, критика пошла на пользу. Прислушавшись к отзывам потребителей, команда Спенсера шагнула навстречу игровому сообществу. Первой ласточкой стал Xbox One S — своеобразный аналог slim-версии PlayStation 4, но с рядом доработок. В отличие от соперницы, его оснастили не только тонким корпусом, но и приводом с поддержкой 4K Blu-Ray, а железо слегка разогнали.

Microsoft Xbox One S

Расширился и ассортимент подписок. К привычной Live Gold добавили сервис Game Pass, предлагающий безлимитный доступ ко множеству хитов. EA Access за цену инди-поделки предоставила годовой абонемент на блокбастеры издателя и ранний доступ к новинкам. А программа Play Anywhere привлекла в «зелёный» лагерь немало владельцев PC: возможность продолжить игру, начатую на любой платформе, оказалась привлекательной.

Разработчики Windows остались верны себе, добавив на приставку столько приложений, сколько не на всяком компьютере найдётся. Клиенты потоковых сервисов, стриминговых платформ (включая собственную) и прикладной софт на все случаи, от видеоредактора до привычного Skype. Последний, к слову, поддерживает подключение любой сторонней веб-камеры по USB.

Наконец, в 2017-м Microsoft разыграла свою козырную карту. Ответом на тепло встреченную PlayStation 4 Pro стала ещё более навороченная Xbox One X. В отличие от соперницы, она действительно выдавала 4K без заигрываний с апскейлом в большинстве поддерживающих это разрешение блокбастеров. «Самая мощная консоль в мире» позволила компании снова претендовать на значительную долю игрового рынка.

Покупка устройства «восьмого с половиной» поколения оказалась сродни апгрейду ПК: игры прежние, зато графику в них подтянули. Не забыли и о владельцах старых телевизоров — им завезли режим производительности с суперсэмплингом и увеличенной частотой кадров. Несмотря на мощное железо, One X в компактном корпусе не перегревался, что сделало его привлекательным для 4K-энтузиастов.

Microsoft Xbox One X

Однажды мир прогнётся под нас

Пока хейтеры цепляются за свой 2013-й, в консольной копилке Microsoft — уйма технологических достижений:

  • поддержка практически любых форматов и носителей мультимедиа, включая 4K Blu-Ray;
  • система подписок (EA Access, Xbox Game Pass) и топовый сетевой сервис Xbox Live Gold;
  • постоянно расширяющаяся библиотека приложений — включая такие, каких на приставке Sony игрокам не видать;
  • обратная совместимость на два поколения назад — как тебе такое, Кен Кутараги?
  • подключение клавиатуры и мыши без сторонних адаптеров, SMS и регистрации (в ближайшие месяцы);
  • настоящие [email protected] FPS у One X по цене офисного ПК на «пентиуме»;
  • просто отличная мейнстримовая One S.

Был ли успех Microsoft на консольной ниве результатом долгосрочных планов или менеджеры действовали по ситуации, но останавливаться на достигнутом компания не собирается. Сегодня она активно скупает перспективные студии, которые ещё не достались акулам рынка вроде EA, Ubisoft, WB, Activision, да и той же Sony.

Microsoft Xbox One

Возможности консоли растут: вслед за клавиатурой и мышью запросто могут последовать принтеры, IP-камеры и прочий интернет вещей. Не стоит на месте и магазин приложений. По сути, компании ничего не стоит добавить к собственному браузеру почтовый клиент, графический редактор и даже офисный пакет. Ведь Windows как платформа — это не только игры. Несмотря на кажущуюся медлительность, стратегия Microsoft принесла плоды.


Конечно, было бы круто сразу запустить Xbox One по уму. Но сейчас это лучшая консоль для кроссплатформы и заодно домашний развлекательный центр. Заявлять о провале Xbox One в 2018-м могут лишь те, кто плохо представляет масштабы замысла её создателей.

Обогнать японцев им пока не удалось, но шаги в правильном направлении уже сделаны. Начав борьбу за место под солнцем, семейство One сыграло на руку как своим фанатам, так и закоренелым сонибоям, ведь конкуренция — двигатель прогресса. Чем ответит Sony и какой будет следующая консоль Microsoft — узнаем совсем скоро, ведь девятое поколение игровых приставок уже маячит на горизонте.

Source

You might also like:

Comment on this post

Loading Facebook Comments ...
Loading Disqus Comments ...

No Trackbacks.